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왔노라, 보았노라, 이겼노라... 그리고 이제 떠나노라. 온라인 헤즈업 노리밋 왕좌를 거머쥐었던 Doug Polk가 새로운 출발을 위해 라스베가스를 떠난다고 트위터를 통해 소식을 알렸다.

 

지난 10년간 네바다 주의 상징적인 도시(역주: 베가스)를 전설적인 성공담, 세계 최고 플레이어들과의 대결과 승리, 수백만 달러의 상금 및 다양한 논쟁거리로 가득 채우며 Doug Polk는 포커 커뮤니티에 분명한 족적을 남겼다고 할 수 있다.

 

워크래프트3 선수로 시작한 그는, 그 시절의 닉네임인 "WCGRider"를 온라인 포커 아이디로도 사용하며 19살의 나이에 대학을 중퇴하고 라스베가스로 넘어왔다.

 

많은 사람들이 그랬던 것 처럼, Doug도 바로 성공가도를 달린 것은 아니었으며 포커를 포기하려고 했던 시점도 있었지만, 결국에는 Ryan Fee, Jason Mo, Donger Kim 및 Jason Les와 같은 동지들과 함께 온라인 하이스테이크 게임들을 정복하며 그들만의 제국을 건설했다.

 

점점 더 높은 블라인드로 올라가면서 수년 내 그는 세계 최고의 헤즈업 노리밋 플레이어들을 연달아 이겼으며, 그 유명한 Ben 'Sauce123' Sulsky와의 대결에서 $800k 승리를 거머쥐며 세계 최고 중 하나로 인정받게 되었다.

 

이후 더 이상 그와 헤즈업 대결을 하려고 하는 선수가 없자, Doug는 라이브 토너먼트로 전향하였고 그 곳에서도 본인의 실력을 입증했다. 2014년 WSOP 브레이슬릿 우승을 포함하여 그 한 해동안 여섯자리 숫자의 상금을 획득하였고, Super High Roller Bowl을 우승하면서 $1,648,350의 상금을 본인의 이력서에 올렸다.

 

2015년에는 Ryan Fee와 함께 업스윙 포커를 설립하였고, 이는 곧 '무료로 프리플랍 차트를 보여주는 블로그'에서 '세계에서 가장 큰 포커 트레이닝 회사'로 성장하였다. 이후 인간과 AI간의 포커 대결에서도 인간 팀의 승리를 이끌며 Doug Polk는 영웅을 원하는 포커계에 떠오르는 스타로 자리매김 하였다고 볼 수 있다.

 

2017년, $111,111 바이인의 하이롤러 One Drop에서 Bertrand ‘ElkY’ Grospelier를 헤즈업에서 이기며 그의 커리어 총 상금에 $3,686,865가 얹어졌으며, 이 시기 쯤 포커 유투브 채널을 개설하여 시청자들과의 교류도 이어나갔다. (본인의 유투브 소개 영상 - https://youtu.be/_Y56h9nwQGs)

 

핸드 리뷰와 포커 뉴스에 대한 컨텐츠, 특히 Doug 특유의 위트와 재치가 섞인 동영상들은 수많은 시청자들을 끌어모았다. 그가 포커계에서 가장 유명한 선수들을 서슴치 않고 저격하고 비판하면서 더욱 유명해졌지만, 반대로 이를 불편해하며 비판하는 사람들도 생겨났다. (Alex Torelli 저격 영상 - https://youtu.be/u14IvlJ4T9U)

 

이외, 온라인 상으로 Jason Mercier, Tom Dwan, Cate Hall, Ben Tollerene, Luke Schwartz, 'JNandez' 및 최근의 Daniel Negreanu 등과도 유투브 상의 컨텐츠를 통하여 직간접적으로 마찰을 일으키기도 하였다. 가장 최근의 Daniel과의 논쟁은 결국 Grudge Match로 이어져 이 캐나다 프로와 헤즈업 매치 대결 결과 Doug가 $1.2mil을 Daniel로부터 받아내는 것으로 마무리 되었다.

 

이 시기에 Doug Polk는 이미 공식적으로는 포커 플레이어로서 은퇴를 선언한 이후였고, 결국에는 베가스에서 떠나 다른 곳으로 이사를 함에 따라 은퇴를 번복할 가능성은 낮아질 것으로 보인다. 그는 트위터를 통해 아직 어디로 갈 지에 대하여는 정해진 바가 없다고 언급하였다.

 

"아직 확실히 정해진 바는 없지만, Austin으로 갈 수도 있을듯... 집은 이미 팔았고 고민 중. 현재 짐은 이미 모두 싸 놓은 상태임"

 

앞으로 Doug Polk가 어떠한 경로를 선택할지, 포커가 여전히 그의 인생에 중요한 역할을 할지는 미지수이지만, 팬들은 여전히 재미있는 아이디어들을 많이 내어 놓고 있는 것으로 보인다.

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(트윗 번역) Joe Ingram이랑 수사 시리즈 하나 해보는 것은 어때? Mike Postle 사건을 파헤치는거지 (역주: Mike Postle은 핸드폰을 통하여 상대 핸드를 보면서 플레이한 혐의로 기소되어 있는 상태)

 

 

출처: Pokertube, Andrew Burnett (https://www.pokertube.com/article/doug-polk-leaves-las-vegas-after-achieving-poker-s-ultimate-dream)

(역주: 이해의 편의를 위하여 일부 문구는 의역하였습니다.)



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